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[기후변화, 톱밥으로 식용유를 만든다] 모든 포장 제품의 50%에 팜유가 함유되어 있다. 기업들은 팜유 농장을 위한 공간을 마련하기 위해 열대우림 지역을 개간하고 있으며 수백만 톤의 온실가스를 대기에 배출한다. 대안으로 EIIO의 발효 과정은 가치가 낮은 산업 유기물을 업사이클링하여 건강하고 지속 가능한 유지방을 만든다.

https://www.freethink.com/science/why-this-startup-is-creating-edible-oil-from-sawdust

운영자 | 기사입력 2023/10/19 [00:00]

[기후변화, 톱밥으로 식용유를 만든다] 모든 포장 제품의 50%에 팜유가 함유되어 있다. 기업들은 팜유 농장을 위한 공간을 마련하기 위해 열대우림 지역을 개간하고 있으며 수백만 톤의 온실가스를 대기에 배출한다. 대안으로 EIIO의 발효 과정은 가치가 낮은 산업 유기물을 업사이클링하여 건강하고 지속 가능한 유지방을 만든다.

https://www.freethink.com/science/why-this-startup-is-creating-edible-oil-from-sawdust

운영자 | 입력 : 2023/10/19 [00:00]

자연스럽다고 해서 반드시 지속 가능한 것은 아니다팜유를 고려해보자이 제품은 20세기에 식품에서 건강에 덜 좋다고 알려진 기름과 지방을 대체하기 위해 널리 채택되었다무취이고 실온에서 반고체이며 산화에 강하고 가장 중요한 것은 가격이 저렴하여 이제 거의 모든 것에서 발견된다.

 

실제로 세계야생생물기금(World Wildlife Fund)은 모든 포장 제품의 50%에 팜유가 함유되어 있다고 추정한다초콜릿피자 반죽마가린에 들어있다립스틱과 같은 화장품과 데오도란트샴푸치약과 같은 개인 위생 제품에도 들어 있다우리는 이를 청소 제품애완동물 사료바이오 연료로 사용한다목록은 계속된다.

 

급증하는 수요를 충족하기 위해 전 세계특히 동남아시아의 기업들은 팜유 농장을 위한 공간을 마련하기 위해 열대우림 지역을 개간하고 있다그러한 생물다양성 서식지의 손실은 오랑우탄을 포함하여 거의 200종에 달하는 생물종을 위협할 뿐만 아니라 수백만 톤의 온실가스를 대기에 배출한다(업계에서 잘 문서화되어 있는 노동자 착취는 말할 것도 없고).

 

 

팜유 생산량이 급증하고 있다출처: FAO, Our World in Data.

 

불행하게도 쉽게 구할 수 있는 대체품이 환경적으로 더 나쁠 수 있기 때문에 해당 제품을 보이콧하는 것도 현실적인 선택이 아닐 수 있다.

그 이유는 야자수가 생산성이 매우 뛰어나기 때문이다그들은 토지 1헥타르당 2.94톤의 석유를 생산하는데이는 다른 식물성 기름을 훨씬 능가하는 수치이다해바라기는 헥타르당 0.74톤의 기름을 생산하고대두는 0.46코코넛은 0.23톤을 생산한다이러한 대안으로 현재 공급을 유지하려면 수요 증가는 말할 것도 없고 석유 생산을 위해 훨씬 더 많은 총 토지를 할당해야 한다.

기존 대안을 확장하는 것보다 새로운 대안을 고안하는 것이 더 효율적일 수 있다에스토니아의 생명공학 스타트업 EIIO가 바로 그 일을 하고 있다.

인도네시아의 숲과 탄소가 풍부한 이탄지대에 불이 탔다이번 화재는 팜유와 펄프우드 농장을 위한 땅을 개간하기 위해 발생했다. (제공: WAHYIDI / Getty Images)

 

완전히 다른 효모

äIO는 탈린 공과대학교의 식품 기술 및 생명공학 교수 겸 수석 연구원인 페트리 잔 라트비(Petri-Jaan Lahtvee)와 네마일라 본투리(Nemaila Bonturi)가 각각 2022년에 설립했다두 사람은 처음에는 지역적으로 이용 가능한 자원에 의존하는 생명공학 프로세스를 조사하는 라트비가 이끄는 연구 그룹의 일부였다.

 

1년 반 동안 다양한 공정을 구축하고 연구한 결과그 중 하나가 특별하게 눈에 띄었다바로 본투리가 만든 효모였다.

기존 효모는 옥수수보리과일과 같은 유기농 공급원에서 원당을 섭취하는 미생물이다그런 다음 신진대사를 통해 설탕을 대사산물로 알려진 다양한 최종 산물로 전환한다그리고 이것들은 우리가 가장 좋아하는 많은 음식의 핵심이다.

예를 들어빵집의 효모는 CO2를 대사물로 방출하는데이것이 빵이 부풀어 오르는 이유이다맥주 양조에서 효모는 발효 단계에서 설탕을 CO2와 알코올(보다 구체적으로 에탄올)로 대사한다.

 

본투리의 효모도 비슷하게 작동한다그러나 그녀는 옥수수보다 훨씬 더 까다로운 원료를 사용하여 견고하고 생산적으로 발전했다그녀의 미생물은 톱밥에서도 발견되는 설탕을 섭취하고 이를 항산화제의 지질 초카블록과 우리가 매일 먹는 동물성 지방과 식물성 기름의 구성 요소인 오메가-3로 대사할 수 있다.

이 특이한 효모는 생성된 바이오매스가 붉게 착색된 후 "빨간 벌레"라는 별명을 얻었다.

본투리는 이 미생물은 다양한 선택 압력을 통해 배양하고 자연이 작업을 수행하도록 하여 '설계'되었다고 말했다.

그녀와 라트비는 맥주 양조와 유사한 발효 과정을 개발했다그들은 대형 스테인리스 스틸 탱크에 있는 붉은 벌레를 톱밥이나 기타 재활용된 유기농 자원에서 나온 설탕과 혼합이다그들은 효모를 활성화하고 미생물이 제 역할을 하도록 하기 위해 약간의 열을 가한다발효가 완료되면 지질이 풍부한 바이오매스를 수확하고 처리하여 식품 등급의 오일 및 지방 대체 제품을 만든다.

 

äIO는 현재 세 가지 맞춤형 제품에 주력하고 있다. RedOil은 식물성 기름과 어유 대신 사용할 수 있으며화장품의 합성 성분과 가정용 세제의 윤활유를 대체할 수도 있다이 회사는 쉽게 운송할 수 있는 분말 형태와 라드 및 쇼트닝을 대체할 수 있는 "버터 지방"도 생산한다.

라트비는 인터뷰에서 “우리의 주요 목표는 팜유를 대체하는 것이다.”라고 말했다. "동시에 우리는 특정 녹는점이나 맛 프로필과 같이 고객이 필요로 하는 화학적물리적 특성을 제공할 수 있도록 특수 지질의 정밀 발효 작업을 진행하고 있다."

 

글로벌하게 생각하고 지역적으로 행동하기

EIIO의 바이오제조 방식은 팜유에 비해 몇 가지 잠재적인 이점을 가지고 있다우선분말 형태는 누출유출 및 손실 위험 없이 여행할 수 있다그런 다음 현장에서 재구성하고 유화하여 사용되는 제품에 필요한 일관성을 제공할 수 있다.

효모는 다양한 산업 분야의 "사이드 스트림"을 업사이클할 수도 있다부류는 산업 활동에서 발생하는 원하지 않는 가치가 낮은 부산물이다목재의 톱밥이나 농업의 잡초를 생각해 보라. äIO는 주로 톱밥에 중점을 두었지만그 다양성은 발효 과정이 호환 가능한 사이드 스트림이 있는 어느 곳에서나 현지에서 구현될 수 있음을 의미한다.

 

라트비는 “우리 기술은 저가 제품을 업사이클링할 수 있게 해주기 때문에 순환 경제에 실제로 기여한다.”라고 말했다. “식량 안보도 중요하다우리의 프로세스는 긴 공급망에 의존하지 않고 특정 상품을 특정 장소로 운송할 필요가 없기 때문에 현지에서 생산될 수 있다.”

 

마지막으로 속도의 장점이 있다울창한 열대 우림을 개간하고농장을 짓고야자수를 재배하고야자수 열매를 수확하고가공하는 데에는 시간이 걸린다버터와 라드를 얻기 위해 동물을 사육하는 경우에도 마찬가지이다반대로효모와 같은 미생물은 훨씬 더 빠른 시간 규모로 산다이는 EIIO의 발효 공정이 대규모 생산이 이루어지면 지방과 오일을 훨씬 더 빠르게 생산할 수 있다는 것을 의미한다.

RedOil이 팜유를 대체한다면 라트비와 본투리는 자신들의 기술이 "토지 사용을 74~97% 줄이고 물 소비를 최대 10배까지 줄일뿐만 아니라 온실가스 배출을 크게 억제할 수 있는 잠재력이 있다고 추정한다.

 

생각할 거리

äIO는 현재 생산되는 전체 팜유의 2/3가 사용되는 식품 산업에서 자사 제품을 테스트하고 있다이 회사는 특히 식물성 고기 대체품을 목표로 삼고 있다여기서 기름과 지방은 식물성 기름이 잘 모방하지 못하는 동물성 지방과 동일한 맛과 식감을 전달할 수 있는 잠재력을 가지고 있다또한 기금을 모으고 새로운 파트너십을 육성하고 있다.

생산 규모를 확대하기 위해 라트비와 본투리는 소규모 공장을 건설했다이 공장은 2024 1분기까지 매주 20kg의 지방과 오일을 생산하기 시작할 것이다이는 이 공정이 산업과 유사한 조건에 충분히 견고하다는 것을 보여줄 것이다앞으로 라트비와 본투리는 데모 플랜트의 사전 엔지니어링 단계에 있으며이를 통해 생산량을 연간 750톤 이상으로 늘릴 수 있다그들은 2026년까지 공장이 가동되기를 희망하고 있다.

EIIO의 팜유 대체 제품을 사용하여 만든 캐러멜 디저트. (제공: Aivo Kallas / ÉIO)

젊은 회사의 경우 언제나 그렇듯앞에는 도전이 놓여 있다본투리가 인터뷰에서 지적했듯이규모를 확장할 때 새로운 변수가 발생할 수 있으며이에 최선을 다해 준비하고 있다.

회사는 유럽연합에 새로운 식품 허가를 신청하는 과정에 있다. EU 규정은 1997 5월 이전에 "EU에서 인간이 상당한 정도로 소비하지 않은모든 식품(생체 제조 효소부터 치아씨드까지)을 새로운 것으로 정의한다이 규정은 소비자 안전을 위해 새로운 식품을 평가하도록 요구한다칭찬할 만한 목표지만 시간이 많이 걸리는 과정이다.

 

본투리는 "새로운 식품 허가는 유럽 연합에서 인증을 받는 데 약 3~5년이 걸리기 때문에 어려운 일이다."라고 말했다. “우리와 같은 스타트업이 더 빠르게 혁신하고 더 빨리 시장에 진출하는 데 도움이 되는 법률이 도움이 될 것이다지구를 구하고 싶다면 이미 늦었기 때문이다.”

그러나 가장 어려운 문제는 단순히 현상 유지일 수도 있다사람은 습관의 동물이며아마도 음식만큼 개인적이고 친숙하며 문화적으로 중요한 것보다 이것이 더 뚜렷하게 나타나는 곳은 없을 것이다사람들이 색다른 음식을 채택하도록 설득하는 것은 결코 쉬운 일이 아니다하지만 우리의 건강과 지구의 지속 가능성을 고려한다면 이는 우리가 기꺼이 고려해야 할 질문이다.

 

“우리는 매일 음식을 소비하고 있지만그것이 경제적환경적 부담을 인식하지 못하는 경우가 꽤 많다사람들이 자신이 먹는 음식과 그것이 얼마나 지속 가능한지 더 많이 살펴보는 동시에 혁신적인 제품이 실제로 더 건강하고 맛있을 수 있는지 더 궁금해하길 바란다.”라고 라트비는 말했다.

 
기후변화, 팜유, 톱밥, 식용유, 대체 제품, 효모, 식량 안보 관련기사목록
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