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  [일반] [육류 없는 세상] 육류 없는 미래가 농부들에게 의미하는 것은 무엇일까? 식물성 식품 시스템은 동물과 환경을 위한 승리가 된다. 노동자들이 어떻게 살아갈지는 불투명한 문제이다. 하지만 식물 기반 미래에 공장식 농장 노동력을 위한 경로가 있다. 정책이 시야를 넘어선다  게시글을 twitter로 보내기 게시글을 facebook으로 보내기 게시글을 카카오스토리로 보내기
write date : 2021-08-25 06:08:38   

고기 없는 육류 회사의 새로운 세대는 우리의 식품 시스템을 재창조하려는 야심에 목소리를 높여 왔다. Impossible Foods의 CEO인 Pat Brown은 2035년까지 모든 축산업을 끝내고 싶다고 말했다. Beyond Meat의 CEO인 Ethan Brown은 그의 회사가 이를 "동물에서 고기를 분리하는 1세대 인간"으로 만들기 위해 노력하고 있다고 보고 있다.

 

가파른 상승세가 들릴지 모르지만 가까운 장래에 대체 단백질을 만드는 신생 기업이 육류 및 유제품 시장 점유율을 먹기 시작할 것이라고 생각하는 것은 확실히 비현실적이지 않다.

 

그러한 변화의 초기 징후가 나타나고 있다. USDA가 자금을 지원하는 보고서에 따르면 식물성 우유 판매 증가가 우유 소비 감소의 요인이 될 수 있다(치즈 덕분에 전반적인 유제품 소비가 증가하고 있음). 세포 기반 또는 "실험실에서 배양한" 고기를 만드는 이스라엘 신생 기업이 하루에 5,000개의 도축되지 않은 버거를 생산하는 시범 시설을 열었다. 그리고 앞을 내다보며, 거대 쇠고기 카길의 CEO는 최근 식물성 고기가 몇 년 안에 육류 시장의 10%를 차지할 수 있다고 말했다.

 

대부분 식물 기반의 미래는 가축의 승리가 될 것이며, 그 중 99%는 공장식 농장에서 기르고 산업적 축산업은 주요 오염원이기 때문에 환경이다. 그러나 그것은 또한 경제의 큰 부분에 막대한 변화를 일으킬 것이다. 동물을 기르고 도축하여 생계를 유지하는 수십만 명의 농부와 육류 포장 노동자에게 혼란과 격변을 초래할 수 있다. 그들에게 미래는 어떤 모습일까?

 

환경문제에 대한 기술적 해결책을 옹호하는 비영리 단체인 브레이크스루 인스티튜트(Breakthrough Institute)의 최근 논문은 그 질문에 답하려고 했다. 보고서는 잠재적인 식물 기반 미래에 대한 37명의 전문가를 대상으로 설문조사를 실시했으며 생계가 가장 취약할 수 있는 세 가지 유형의 사람들을 발견했다: 동물 사료용 콩과 옥수수를 재배하는 농부, 빅 미트를 위해 돼지고기 또는 가금류를 재배하는 계약 농부, 육류 포장 공장 근로자.

 

그들의 위치는 천연 가스, 풍력 에너지 및 태양열 발전이 시장의 큰 부분을 차지하기 전에 석탄 광부와 석유 노동자가 수십 년 전에 직면했던 것과 다르지 않다. 최근 몇 년 동안 일부는 풍력 발전소 기술자가 되거나 태양 전지판을 설치하기 위해 훈련을 받았지만 다른 일부는 재생 에너지 부문에서 일자리를 찾을 수 없었다.

 

녹색 에너지로의 전환과 마찬가지로 육류 산업 분야에도 잠재적인 기회가 있다. 획기적인 보고서에 따르면 식물 기반 산업이 R&D 및 생산을 크게 확장할 수 있다면 자원이 투입되면 완두콩, 귀리, 녹두 및 기타 콩과 식물과 같은 수많은 새로운 국내 식물성 성분 시장이 등장할 수 있으며 일부 동물 사료 농부는 이를 성장으로 전환할 수 있다. 미트패킹 직원(아마도 적은 수이지만)은 식물성 버거 또는 너겟을 포장할 수 있다.

 

그리고 일부 돼지 및 닭 계약 농가는 이미 시설을 대마와 버섯 재배로 전환하려고 노력하고 있다. 그러나 이동과 격변이 있을 것이라는 점은 부인할 수 없다. 정책 입안자들이 전환의 깊이와 폭에 대해 머리를 빨리 감쌀수록 국가는 전환을 할 수 있는 더 나은 준비를 갖추게 될 것이다.

 

이미 동물 농부들이 작물 생산으로 전환하는 데 도움이 되는 여러 실험 프로젝트가 진행 중이다. 지금까지 결과는 혼합되어 있다. 미래의 기회와 빅 미트에서 벗어나려는 농부들이 직면한 장애물, 그리고 식물 기반 미래가 도래할 경우 불가피한 경제적 어려움을 해결하기 위한 혁신적인 정책의 필요성을 보여주는 재정적 생존에 대한 명확한 경로는 없다.

  

콩과 옥수수 농부들이 완두콩과 귀리로 바꿀 수 있을까?

육류 산업에서 생계를 유지하는 많은 농부들은 실제로 동물을 키우는 것이 아니라 가축을 먹이는 데 사용되는 콩과 옥수수를 재배한다. 이 농장은 모든 에이커에서 가능한 한 많은 옥수수와 콩을 얻을 수 있도록 설계된 고도로 강화된 작업을 하는 경향이 있다. 

그리고 우리는 많은 에이커에 대해 이야기하고 있다. USDA 수치에 따르면 약 9,500만 에이커의 중서부 농경지가 옥수수와 대두를 재배하는 데 사용된다. 그 중 옥수수 작물의 약 38%가 동물 사료로 사용되는 반면, 대두의 70% 이상이 동물 사료로 사용된다.

 

농작물 자체가 그다지 수익성이 있는 것은 아니지만 옥수수와 콩 농부들도 연방 보조금으로 수십억 달러를 받는다. 이 모든 것이 옥수수와 대두 경제를 혼란에 빠뜨리기 어려운 시장으로 만든다.

 

이러한 농부들이 식물 기반 미래에서 성공적으로 전환할 수 있는지 여부는 부분적으로 식물 기반 산업이 재료를 어떻게 조달하는지에 달려 있다. 역사적으로 많은 식물 기반 회사는 채식 버거를 만들기 위해 콩과 밀에 의존해 왔으며 오늘날까지 계속되고 있다. 예를 들어 Impossible Foods는 콩을 사용하고, 시애틀 지역에 기반을 둔 스타트업인 식물 기반 회사 Rebellyous Foods도 기존의 밀과 콩으로 식물성 너겟을 만든다.

 

Rebellyous의 CEO인 Christie Lagally는 고기와 경쟁하기 위해 비용을 최대한 낮추기 위한 의도적인 선택이었다고 말한다. Impossible 및 Rebellyous와 같은 회사가 계속해서 생산량을 늘리고 빅 미트의 시장 점유율을 훔친다면 대두와 밀에 대한 수요가 꾸준히 유지될 수 있으며 이는 재배자에게 좋은 소식이 될 것이다.

 

그러나 수년에 걸쳐 식물성 산업이 성장함에 따라 다양한 재료도 성장했다. 예를 들어 Beyond Meat는 식물성 버거를 만들기 위해 완두콩 단백질을 선택하는 등 콩을 사용하지 않아 완두콩에 대한 수요가 증가했다. 식물성계란제조업체 Eat Just는 녹두를 사용한다. 두 회사 모두 해외 재배자로부터 대부분의 재료를 조달한다.

 

그러나 일부 기업과 옹호자들은 미국 농부들이 이러한 단백질을 재배할 수 있는 더 많은 기회를 창출함으로써 이러한 방정식을 바꾸기를 희망하고 있다. 카길은 약 400명의 미국 농부들로부터 공급받는 미국 완두콩 단백질 생산업체인 Puris에 1억 달러를 투자했다.

 

식물 기반 식품 협회(Plant Based Foods Association)의 농업 컨설턴트인 Carl Jorgensen은 미국 농부들에게 더 많은 식물 기반 기회를 제공하기 위한 프로젝트를 진행하고 있다. Jorgensen은 몇 명의 민첩한 농부들이 새로운 사업 기회를 찾는 것을 보았고, 그들의 성공이 다른 농부들이 그들의 발자취를 따르도록 격려할 수 있다고 생각한다. “어떤 새로운 분야에서든 얼리어답터는 항상 가장 유연한 사람들이다.”고 그는 말했다.

 

Jorgensen은 한때 동물 사료용 옥수수를 재배했던 Nebraska 농부 Steve Tucker를 지적한다. 농산물은 예를 들어 Chicago Mercantile Exchange와 같은 금융 시장에서 거래할 수 있는 모든 작물이다. 농부는 가격에 대해 말할 수 없기 때문에 Tucker는 시장에서 책정한 가격에 사로잡혀 있었다. 그러나 어느 날 농업 회의에서 그는 식료품 쇼핑객들이 무엇을 찾고 있는지에 대한 연사 연설을 듣고 있었고 깨달음을 얻었다.

 

“회사에 직접 판매할 수 없는 이유는 무엇일까?” 그는 궁금했다. 대부분의 상품 옥수수 및 콩 재배자는 이웃이 재배하는 것과 기본적으로 동일한 대량의 작물을 정해진 가격으로 에탄올이나 동물 사료와 같은 다양한 용도로 작물을 분할하는 산업 가공업자에게 판매한다. 그러나 Tucker는 소규모 공장 기반 회사에서 협상할 기회가 더 많을 것이라고 생각했다. 그래서 그는 식품 회사에 직접 접근하기 시작했다. "저는 x에이커의 농부이다. 무엇이 필요할까?" 오늘날 그는 팝콘과 병아리콩 등을 재배하고 있으며 녹두 재배를 시작하려고 한다.

 

Tucker는 호기심 많은 이웃 농부들이 그가 무엇을 재배하고 있는지 물어볼 것이라고 말한다. "나는 그에게 그것이 병아리콩이라고 말했고 나는 다른 어떤 일보다 병아리콩 거래로 더 많은 돈을 벌었고 그런 종류의 관심을 불러일으켰다."고 그는 말했다.

 

식물성 우유 제조사의 작업에는 몇 가지 실험 프로그램이 있다. 예를 들어, 뉴욕에서 한 낙농가는 Halsa Foods를 위해 귀리 재배에 8에이커를 할애했다(그는 여전히 자신의 낙농 농장을 보유하고 있음).

 

스웨덴에서는 동물 사료용으로 귀리를 재배한 축산농가가 귀리를 Oatly에 판매하고 있으며, 낙농가 2명을 비롯한 10명의 다른 농부들이 1년 간의 시범 프로젝트에 참여하고 있다.

 

인기 있는 식물성 낙농 회사인 Miyoko's Creamery는 농장 전환 프로젝트를 이끌고 낙농가를 모집하여 제품 재료를 재배할 프로그램 관리자를 고용했다.

 

그러나 대부분의 동물 사료 농부들에게는 단순한 전환이 아니다. 콩과 옥수수를 중심으로 구축된 전체 경제는 예를 들어 들판 완두콩에 대한 수요와 일치하지 않는다. 대두 및 옥수수 재배자는 종자 및 살충제 판매자와의 관계, 값비싼 특수 수확 및 심기 장비에 대한 투자를 포함하는 경제적 기반 시설을 갖추고 있다. 이 농부들이 식물 기반 산업을 위해 성장하기를 원하는지 여부에 대한 질문도 있다. Breakthrough 보고서에서 지적한 바와 같이 농부들은 고령 인구인다. 전체 비즈니스 모델을 변경하는 것은 그다지 매력적으로 들리지 않을 것이다.

 

게다가 농부들은 지리적 제약에 직면해 있다. 들판 완두콩은 중서부 일부 지역에서 자라지만 콩이나 옥수수에 비해 매우 적은 양으로 재배된다. 식물성 우유의 가장 인기 있는 기반인 아몬드와 같은 물 집약적인 작물은 남부 캘리포니아와 플로리다와 같은 훨씬 따뜻한 기후에서만 자란다.

 

식물성 식품이 시장 점유율을 차지하기 시작하면 대형 육류 회사가 농부들에게 식물성 제품 라인의 재료를 재배하도록 유도하는 가장 좋은 위치에 있을 수 있다. 그리고 Halsa와 Oatly의 작은 실험이 계속해서 성공한다면 식물 기반 신생 기업이 대신 일할 육류 및 낙농 산업과 연결된 더 많은 농부를 모집하는 것을 상상하기 어렵지 않다.

 

가공 공장 근로자를 위한 적은 수이지만 안전한 작업

버거와 너겟과 같은 식물성 식품을 생산하는 회사는 이러한 식품을 만들기 위해 여전히 공장 노동자가 필요하며 교외 및 농촌 지역에 새로운 식물성 시설이 있다는 것은 새로운 일자리를 의미한다. 2018년 Beyond Meat는 미주리주 콜롬비아에 두 번째 생산 공장을 열었다. 이듬해 Eat Just는 미네소타주 애플턴에 있는 시설을 인수했다. 

그러나 일부 전문가가 Breakthrough 논문의 인터뷰에서 지적했듯이 대체 단백질 처리는 더 자동화되는 경향이 있다. 특히 Rebellyous Foods의 Lagally는 가장 어렵고 위험한 도축장 작업, 즉 동물 사체에서 고기를 제거하는 초기 과정이 필요하지 않다고 말한다.

 

Rebellyous Foods 직원이 회사의 식물성 치킨 너겟을 포장 기계에 싣고 있다. 출처: Rebellious Foods 

 

Lagally가 Zoom을 통해 나에게 보여준 Rebellyous의 생산 시설에서 작업자는 아무것도 분해할 필요가 없다. 그들은 반대의 일을 하고 있다. 콩과 밀을 산업용 스탠드 믹서에서 결합하여 빵가루를 입히고 튀길 수 있는 덩어리를 형성한다. 그리고 Lagally의 팀은 프로세스를 더욱 자동화하는 새로운 시스템을 개발하고 있다.

 

이러한 모든 자동화의 결과는 새로운 공장 기반 시설이 더 적은 일자리를 의미할 수 있지만 이러한 고급 기계를 유지 관리하거나 서비스하는 데 새로운 일자리 기회가 있을 수 있다는 것이다. 즉, 업계가 교육 프로그램에 투자할 의향이 있는 경우이다.

  

양돈 계약 농가의 불투명한 길

USDA 수치에 따르면 우리가 먹는 고기의 대부분은 돼지고기의 약 60%, 가금류 및 계란의 약 90%인 계약 농부들에 의해 재배된다. 계약 농부로 생계를 꾸리는 것이 어렵고 위험할 수 있기 때문에(나중에 자세히 설명) 일부는 이미 식물 재배로 전환하려고 노력하고 있다. 그러나 계약 농업에서 전환하는 것 자체의 위험이 있다. 

대부분의 계약 농부들은 가축 사료 농부들처럼 수백 또는 수천 에이커의 땅을 소유하지 않고 대신 닭이나 돼지를 키울 수 있는 기후 조절이 가능한 대형 철강 헛간을 소유하고 있다. 이것은 그들이 대신 성장으로 전환할 수 있는 것을 심각하게 제한한다. 한 가지 옵션은 더 높은 복지 조건에서 동물을 계속 키울 수 있다. 너무 크고 빠르게 자라도록 사육되지 않은 "유산" 품종 동물을 소싱하고 헛간을 개조하여 햇빛, 더 많은 공간 및 야외 접근을 제공한다.

 

다른 하나는 동물을 완전히 멀리하는 것이다. 일부 재배자는 고기, 실제 및 모조품에서 옮겨 버섯, 수경 미세 채소 및 산업용 대마 식물과 같은 것을 재배하기 시작했다.

 

그러나 닭을 키울 목적으로 만들어진 강철 헛간을 대마나 버섯을 재배할 장소로 바꾸려면 제대로 하려면 광범위한 계획이 필요하다고 비즈니스 컨설턴트이자 비건 채식인인 Jeri Devereaux는 설명한다. 예를 들어 농부들은 콘크리트 바닥에 틈을 둘 여유가 없다고 그녀는 지적했다. 콘크리트 바닥은 버섯 재배에 필요한 섬세한 기후 조건을 방해할 수 있기 때문이다.

 

이러한 중심축에 대한 또 다른 주요 과제는 식물성 산업이 계약육 사업의 예측 가능성을 따라잡을 수 없다는 것이다. 닭을 사용하면 동일한 방식으로 하나의 균일한 제품만 재배하여 한 명의 보장된 구매자에게 판매한다. 대마, 버섯 또는 미세 채소와 같은 대안 시장은 변동성이 더 크다.

 

2019년 계약 농민을 돕기 위해 형질전환 프로젝트를 시작한 동물 권리 비영리 단체인 Mercy For Animals의 책임자인 Leah Garcés에 따르면, 버섯의 경우 소규모 재배자들은 스무디 믹스를 위해 지역 레스토랑과 단백질 성분 회사에 판매할 수 있을 것이라고 한다. 성장하는 식물로 전환하라. 그녀는 대마 농부가 CBD 제품이나 로프와 같은 산업용으로 재배할 수 있지만 연방 검사관이 식물에 너무 많은 THC가 포함되어 있다고 판단하면 작물을 잃을 수도 있다고 말한다.

 

 

텍사스 쿡빌에 위치한 핼리 가족은 한때 연간 100만 마리 이상의 닭을 키웠다. 그들은 최근 가금류 농장을 대마 농장으로 바꾸기 위해 Transfarmation Project와 협력했다. Animals/Shawn Bannon

 

그러나 농민들이 새로운 사업을 시작할 때 직면하는 가장 큰 제약 조건은 재정적이다. Tyson과 같은 회사를 위해 닭을 키우기 위해 계약 농부들은 수십만 달러, 때로는 수백만 달러에 달하는 대출을 받아 닭을 키울 강철 헛간을 지었다. 10년마다 대형 육류 회사가 값비싼 업그레이드를 요구하기 때문에 일부는 그 빚을 갚기 위해 고군분투한다. 또한, 병든 양떼가 한두 마리가 되면 대출을 받지 못하고 부채의 악순환에 빠질 수 있다.

 

 

“대단한 정책 필요”

부채의 초과행은 식물 기반 미래에서 오늘날의 농부들이 토지를 어디에서 착지하는지 결정하는 데 결정적일 수 있다. Garcés는 부채 탕감이 중요한 첫 단계라고 믿는다. 그리고 그 첫걸음을 떼기 위해서는 "큰 정책이 필요할 것"이라고 그녀는 말했다. 

그 큰 정책은 2019년 상원의원 Cory Booker(D-NJ)에 의해 처음 도입된 후 2020년에 Ro Khanna 의원(D-CA)에 의해 도입된 농장 시스템 개혁법일 수 있다. 그들은 모두 지난 달에 법안을 다시 도입했다. 이 법안은 새로운 공장식 농장 건설을 중단하고 2040년까지 공장식 농장을 단계적으로 폐지하며 공장식 농장 운영자가 더 높은 복지 환경에서 동물을 키우거나 특수 작물을 재배하거나 부채를 상환하는 데 도움이 되도록 연간 100억 달러 기금을 조성한다. 단기적으로 통과될 가능성은 없지만 정책 입안자들이 지금 논의를 시작하는 것이 중요하다.

 

Newton과 Blaustein-Rejto는 일부 농지의 재생을 허용하는 것을 포함하여 토지 사용 보존을 위한 보조금 및 세금 공제와 같이 도움이 될 수 있는 다른 정부 인센티브가 있음을 발견했다.

 

미국에서 빅미트 경제가 붕괴될 것이라는 전망은 꽤 벅차지만, 역사는 큰 변화가 가능하다는 것을 보여준다. 19세기에 농부들이 뉴잉글랜드를 떠났을 때, 그 땅의 일부는 숲으로 돌아갔다. 훨씬 더 최근에는 태양광 및 풍력 산업이 안정적인 일자리 성장을 경험한 반면 화석 연료는 감소했다. 일부 전직 석유 근로자는 청정 에너지 고용으로 전환할 수 있었고 전직 석탄 근로자는 지속 가능한 농업 및 청정 에너지 부문에서 새로운 일자리를 위해 훈련을 받고 있다.

 

정부는 전환을 하거나 중단할 수 있습니다. 청정 에너지 부문의 새로운 일자리 수가 2015년 이후 처음으로 2020년에 감소했지만 이 부문은 주 및 연방 차원의 일자리 창출 정책으로 회복될 수 있다. 이 시점에서 확실한 것은 없지만 중요한 것은 식물 기반 미래에 공장식 농장 노동력을 위한 경로가 있다는 것이다. 정책이 시야를 넘어선다면 아직 밝혀지지 않은 길이 더 있을 수 있다.


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